Vi älskar country

Det här är en sajt om country i alla dess former och undergenrer.

Mer än hästjazz

Vet du vad hästjazz är för något? Det är möjligt att du är bekant med genren, även om du inte har hört ordet. Och det ska du kanske egentligen vara glad för.

Hästjazz är ett ord som man hör mer och mer sällan. Det syftar på countrymusik, och säger en del om hur man länge såg på genren i Sverige. Trots att vi är ett av världens mest amerikaniserade länder så betraktades country som lite töntigt. Kanske beror det på att country länge förknippades med den vilda västern – genren kallas fortfarande country and western ibland. Denna aspekt av amerikansk historia blev tidigt populär i Sverige, i form av serietidningar, leksaker och tv-serier som Bröderna Cartwright. Eftersom westernskildringar tidigt blev populära blev de också tidigt ute i trendkänsliga kretsar. Och trendkänsliga svenskar finns det gott om.

Dessutom har country alltid varit populär i sydstaterna, en del av USA som trendkänsliga svenskar länge har sett ned på. Man har ansett att i sydstaterna är alla rednecks, d.v.s. obildade rasister som dricker hembränd sprit och gifter sig med sina kusiner. Det är en typ av fördomar som knappast skulle accepteras om någon annan grupp i hela världen. Som tur är har den här bilden börjat nyanseras de senaste åren, men länge var allt som hade med sydstaterna så ute det kunde bli, om man inte var raggare.

Men som allt annat som har varit inne, och sedan blivit ute, har countrymusik sedan blivit inne igen. Vi är just nu inne i en fas där det finns många svenska framgångsrika countryartister. Man kan också hitta influenser från countryn i många andra genrer, från dansband över folkrock till riktigt hård metal. Det har också funnits vissa artister inom countryn som aldrig varit ute. Dit hör bl.a. Johnny Cash, Dolly Parton och Hank Williams. För några år sedan gjordes en svensk dokumentär om en grupp kvinnliga musiker och deras relation till Dolly Parton och hennes musik. Det var musiker verksamma i olika genrer – det som de hade gemensamt var kanske framför allt att ingen av dem gjorde country.

Countryns rötter

Det är naturligtvis inte nödvändigt att känna till countrymusikens historia för att uppskatta genren. Men ju mer man vet, desto roligare är det, tycker många. Country är en musikgenre som uppstod i USA, men som så mycket annat från det landet har musikstilen influenser från många håll i världen.

Countrymusiken uppstod i södra USA, och har klara influenser från den folkmusik som uppstod där. En stor del av den vita befolkningen i sydstaterna härstammar från Irland och Skottland, och även dessa länders folkmusik har lämnat klara avtryck. En annan sak som sydstaterna förknippas med är slaveriet. Hundratusentals slavar skeppades till plantagerna i södern, framför allt från Västafrika. De förde med sig sina sånger och sina instrument, bl.a. en föregångare till dagens banjo, och denna musik kom att prägla den musik som utvecklades i sydstaterna. Den tidiga musiken är en mix av många andra stilar som kom senare.

Countrymusiken har i sin tur utvecklats i många olika riktningar, och det finns många olika undergenrer. Några av dem är bluegrass, cajun, zydeco, honky tonk och rockabilly.